Welcome to Kevin Abbring


Hyundai Motorsport ready to bounce back in Rally Italia Sardegna

4 june 2016

Hyundai Motorsport heads to Sardinia for round six of the 2016 FIA World Rally Championship (WRC) seeking better fortune than in Rally de Portugal last month
The team will enter four cars for the second consecutive rally with Test and Development driver Kevin Abbring joining Hayden Paddon, Dani Sordo and Thierry Neuville
Sardinia will offer Hyundai Motorsport happy memories from last year’s event in which the team secured its best finish of the season with a double podium result.

Alzenau, Germany

June 3, 2016 - Hyundai Motorsport will be looking to return to form at next weekend’s Rally Italia Sardegna, the sixth round of the 2016 FIA World Rally Championship (WRC), following a tough event in Portugal a few weeks ago.

The team will once again field four cars with an unchanged driver line-up from the last round. Hayden Paddon and Dani Sordo will represent the Hyundai Shell World Rally Team, driving the #3 and #4 New Generation i20 WRCs, while Kevin Abbring joins Thierry Neuville in the Hyundai Mobis World Rally Team. Neuville will once again compete in the #20 New Generation i20 WRC with Abbring driving a 2015-specification Hyundai i20 WRC.

It’s been a busy time for Hyundai Motorsport. Paddon’s crash in Portugal, and the subsequent fire that ensued, resulted in his car being destroyed, so the team has had to build a brand new car from scratch. Paddon’s crew returned from Portugal earlier than the rest of the team to begin work and impressively turned around the job in just seven working days.

At the same time, the team also carried out its pre-event test in Sardinia with all four driver crews spending one full day each preparing for the event. Work centred on fine-tuning gravel suspension and car settings in anticipation for the Sardinian stages.

Returning to the coastal resort town of Alghero, where Hyundai Motorsport celebrated a double podium in 2015, Italy’s summer WRC round is a rough, rock-strewn gravel challenge that often favours a lower road position.
Ambient temperatures can top 30 degrees Celsius and cause strain on engines, tyres, components and crews as the cockpits reach 50-plus over a stage.

There will be new challenges to tackle in this year’s event. Two new stages called Sassari-Argentiera and Tula feature on the itinerary, and a new Super Special Stage test close to Alghero replaces the previous rally-opener held in the south at Cagliari. Some of the remaining stages are deemed Sardinia classics, dating back to the island’s inclusion on the WRC calendar in 2004 as the new Italian venue.

The New Generation i20 WRC has proven to be competitive during the first five WRC events of this season, with podiums in Monte Carlo and Sweden and a spectacular win in Argentina. Despite taking a solid fourth in Portugal, the team will be aiming for a smoother rally in Sardinia - and be looking for a return to the podium.

Team Principal Michel Nandan said: “Despite a tough event in Portugal, we are ready for the next challenge. With just two weeks between the final day of Portugal and leaving for Sardinia, it has been hard work to build a New Generation i20 WRC but one which everyone has come together to achieve. I would like to thank everyone in the team for the hard work involved in getting us prepared for Sardinia. There has been time to debrief on the issues we encountered in Portugal, so we are now ready to move forward as a team. We have some great memories from last year’s double podium in Sardinia. We look forward to restoring the positive momentum created by our best-ever season start as we aim for a trouble-free event for all four driver crews - and hopefully a return to the podium!”

Rally Argentina winner Paddon and co-driver John Kennard (#3 New Generation i20 WRC) endured a tough time in Portugal, after their car caught fire following an off on the opening day. The Kiwi crew will put that drama quickly behind them as they return to the scene of their debut WRC podium.

Paddon commented: “We have some very fond memories from Sardinia. It was the venue of my first rally with Hyundai Motorsport back in 2014, and then twelve months later where we scored our debut WRC podium. You never forget your first podium and we’d love to go back and get another one this year. It is a bit of a different rally this year. Day one is quite new so it means the challenge will be different, but road position can still be key. We had a hard weekend in Portugal but the accident does not dent the confidence at all - in fact we are only more determined than ever to come back fighting in Sardinia. I’d like to thank everyone in the team for getting our car ready for us. Let’s hope we can repay those efforts with a positive result.”

Sordo (#4 New Generation i20 WRC) and compatriot co-driver Marc Martí are the most experienced of the Hyundai Motorsport crews on the Sardinian isle. After three consecutive fourth-place finishes, the Spanish crew are keen to secure their first podium of 2016.

Sordo commented: “Sardinia is always a nice event. It is really narrow in places with many stones on the sides. Road position will be an influencing factor because the first cars will be required to clean the surface. The stages will be very slippery and tricky for those cars, but that’s part of the rally. We had a good one-day test last week in preparation for this event. It’s likely to be very hot inside the cars, so it’ll be physically demanding for us drivers. We are getting more confident with the New Generation i20 WRC with each rally, and we’ve taken three fourth-placed finishes in a row. I am hoping for a trouble-free rally in Sardinia, allowing us to show our ability to fight towards the front.”

Neuville (#20 New Generation i20 WRC) and co-driver Nicolas Gilsoul were on course for a top-five finish in Portugal before their car ran out fuel. The team has fully investigated what happened and measures have been put in place to ensure the issue does not arise again. The Belgian crew will be looking for a good results in Sardinia – where they finished on the podium in third last year.

Neuville commented: “Sardinia is a very special place for me. It was the scene of my first rally some years ago with a four-wheel-drive car and after that I have scored many points there. I have finished twice on the podium, taking second in 2013 and third place with Hyundai Motorsport last year. Hopefully this year we can secure another strong result there. After our fuelling issue in Portugal, we have fully worked through what went wrong and are ready to move forward. As a team, we’re in good spirits despite the difficulties from the last rally. We’re ready to put that behind us and fight for a representative result in Sardinia.”

Abbring (#10 Hyundai i20 WRC) and Seb Marshall will continue to gain experience in the highly competitive WRC environment during the second of their three rallies with Hyundai Motorsport this season outside of their R5 test and development programme.

Abbring commented: “I’m pleased that my next rally with the team comes so soon after Portugal. We hope to build on some of the rhythm from the last rally and put to use the lessons learnt from our mistakes there. From the combination of fast and technical parts we were able to put everything together on some of the stages, which sets us up for this next event. This helps during recce as well for when we are writing the pace notes as you still have the feeling of the car. I’ve competed in Sardinia twice before, but it’s really rough and even rougher compared to Portugal. We have to keep an eye on the stones and focus on simply getting through each stage, but otherwise we can push a little. The target for this rally in terms of performance and in terms of speed is to step up compared to Portugal. We’re here to build our confidence, advance our learning curve, so it’s important to take each stage as it comes, get through safely and add to our knowledge bank.”

Rally Italia Sardegna is often a rally of attrition, as ruts and rocks form car-damaging hazards especially during the repeat run of each stage. Ittiri Arena Show Super Special near the service park location in Alghero will open competition on Thursday evening before eight tests on Friday in the Logudoro and Anglona regions, including the all-new Tula stage.

Monte Actuo plays host to day two in the eastern part of the north with six stages totalling a massive 177 competitive kilometres. The final day takes place just north of Alghero with the picturesque Cala Flumini coastal road and the new Sassari-Argentiera stage, which forms the event’s 6.96km Power Stage.

Rally Italy

Kevin Abbring met Hyundai i20 WRC bij WRC Rally Portugal

18 may 2016

Kevin Abbring voor Hyundai Motorsport aan start van WRC-rally van Portugal met Hyundai i20 WRC
• Nederlander maakt deel uit van Hyundai-fabrieksteam van vier auto’s
• Test en Development coureur Kevin Abbring teamgenoot van Hayden Paddon, Dani Sordo en Thierry Neuville in eerste van drie geplande WRC-deelnames dit jaar
• Hyundai Motorsport mikt op podiumplaats en Abbring op top tien klassering
• Veenhuizen Groep nieuwe persoonlijke sponsor

Son, 18 mei 2016 - Hyundai Motorsport heeft komend weekend vier auto’s ingeschreven voor de Rally van Portugal, de vijfde ronde uit het 2016 FIA World Rally Championship (WRC). Test en development coureur van Hyundai Motorsport, onze landgenoot Kevin Abbring, komt dit jaar voor het eerst aan de start van een WRC-rally, na het afwikkelen van vijf intensieve testsessies met de Hyundai New Generation i20 R5. Hij bestuurt, vergezeld van navigator Seb Marshall, een Hyundai i20 WRC. Het is de auto die dit jaar door Hayden Paddon in de Rallye de Monte Carlo is gereden. De deelname door Kevin betekent dat Hyundai Motorsport voor het eerst dit jaar met vier auto’s aan de start verschijnt. Abbring vormt met Neuville het Hyundai Mobis World Rally Team. Neuville zal een New Generation i20 WRC besturen, en Abbring met startnummer #10 een Hyundai i20 WRC, voorzien van de specs van 2015.

Het servicepark van de Rally de Portugal is gelokaliseerd in Matosinhos, ten noorden van Porto. De rally bestaat uit 19 onverharde klassementsproeven met een totale lengte van 368 kilometer. Het Portugese WRC-event wordt volledig op gravel verreden, maar met een eigen structuur. Vooral wanneer de proeven voor de tweede keer worden gereden wordt het erg ruig en zwaar voor de auto's. De rally is immens populair en soms staan er op een KP wel 60.000 toeschouwers. Het gebied werd in het verleden, in de groep B tijd, ook al gebruikt. Sinds drie jaar zijn er niet zoveel deelnemers met een WRC-auto ingeschreven als in Portugal waar er maar liefst 19 aan de start zullen staan. Dat belooft dus een mooie strijd
Hyundai Motorsport
Team Principal Michel Nandan: “Wij komen voor het eerst dit seizoen met 4 auto’s aan de start. Kevin Abbring toonde vorig jaar zijn potentieel al overduidelijk aan en iedereen herinnert zich nog zijn indrukwekkende optreden op Corsica. Nu kan hij in Portugal weer meer ervaring opdoen.”
Abbring (#10 Hyundai i20 WRC) en zijn navigator Seb Marshall hebben met Hyundai Motorsport in 2015 aan vijf WRC-rally’s deelgenomen. Dit seizoen zullen zij met een 2015 spec Hyundai i20 WRC aan drie WRC-rally’s deelnemen, naast hun testwerkzaamheden voor de nieuwe 2017-versie van de Hyundai New Generation i20 WRC en de Hyundai New Generation i20 R5 waarmee, als deze gehomologeerd is, zeker ook nog een aantal wedstrijden gereden zullen worden.
Kevin Abbring
Kevin Abbring: “Ik kijk er heel erg naar uit om weer in actie te komen in een WRC-rally. Als testrijder is het belangrijk dat je ook wedstrijdkilometers maakt naast de testwerkzaamheden. Ik kan niet wachten om van start te gaan. Ik bewaar goede herinneringen aan Portugal. In mijn JWRC tijd heb ik eenmaal een tweede en eenmaal een eerste plaats behaald, maar dat is al wel weer een tijdje geleden (2010). Vorig jaar is het wedstrijdgebied verplaatst van de Algarve naar het noorden van Portugal dus alle proeven zijn nieuw voor mij. Het voelt alsof ik opnieuw begin, maar ik zal mij helemaal focussen op het rijden en het punten verzamelen voor het team. Ik rijd in een i20 WRC van vorig jaar; die auto ken ik goed en heeft ook veel potentieel. Ik heb hier vorig jaar niet gereden en al mijn directe tegenstanders wel. Dat is een extra handicap inzake terreinbekendheid maar het is niet anders. Mijn doel is om hier in de top tien te eindigen. Ik zie dit evenement als een goede voorbereiding op de WK-rally op Sardinië waar Seb en ik willen vlammen.”

Kevin en Sebastian hebben het eerste halfjaar van 2016 ontzettend veel getest met diverse producten van Hyundai. Het Hyundai Customer Department is begonnen met de ontwikkeling van de vierwielaangedreven Hyundai i20 New Generation R5, conform het reglement van het WRC2. De auto wordt binnen maanden gehomologeerd en komt dan beschikbaar voor privérijders en teams. Er werd getest op verschillende soorten asfalt en gravel in diverse Europese landen.

Abbring: “Voor 2017 veranderen de technische regelementen aanzienlijk voor de WRC-auto’s. Ze worden breder, krijgen meer vermogen en er komt meer vrijheid in de aerodynamica. Er gaat momenteel dan ook veel testwerk zitten in de ontwikkeling van die auto. Aangezien het erg veel ontwikkelingswerk van specifieke onderdelen betreft is het rijden anders dan het vinden van een optimale set-up voor een bepaalde wedstrijd. Na een half jaar geen wedstrijden gereden te hebben en getest te hebben in verschillende auto’s is nu het belangrijkste doel om weer in het wedstrijdritme te komen en te wennen aan de auto.”

Aangezien de auto's volgend jaar technisch behoorlijk veranderen worden er van de auto welke vorig jaar is ontwikkeld voor dit seizoen waarmee Haydon Paddon onlangs de rally van Argentinië mee wist te winnen, maar weinig gebouwd. Hierdoor zijn Kevin en Seb aangewezen op de Hyundai i20 WRC van vorig jaar.

Nieuwe persoonlijke sponsor: Veenhuizen Groep
Vanaf Portugal kan Kevin Abbring rekenen op de steun van een nieuwe sponsor, de Veenhuizen Groep. Eigenaar Patrick Veenhuizen is zeker geen onbekende in de rallysport. Hij was vele jaren actief in de Nederlandse rallysport, zelfs een aantal seizoenen met een ex-fabrieks Hyundai coupe. De Veenhuizen Groep was al tijdens de deelnames van Kevin in het JWRC een vaste waarde als sponsor van het team en geeft daar nu een vervolg aan.
Veenhuizen Groep is de specialist in warme en koude technieken voor bedrijven in uiteenlopende branches zoals horeca, hospitality, ziekenhuizen, laboratoria en de voedingsindustrie. De Veenhuizen Groep heeft vier divisies: Veenhuizen Koeltechniek, Culitech, Les Amis en Mibatech.
Patrick Veenhuizen: “De beweegreden voor Veenhuizen Groep om Kevin te sponsoren is omdat ik de passie en betrokkenheid van de gehele familie Abbring om de - ook voor mij geliefde - rallysport naar een hoog niveau te tillen, en daarin Kevin in het bijzonder, fantastisch vind. Daarbij is Kevin een heerlijke, eerlijke, leuke gast met goede sociale vaardigheden. Dat past bij Veenhuizen Groep.”

Op donderdagochtend wordt de shakedown verreden en in de avond staat de eerste super special op het programma. De resterende 18 proeven worden dan van vrijdag t/m zondag verreden over een totale afstand van 368 wedstrijdkilometers.
Motors TV zendt vanaf vrijdagavond samenvattingen uit en een aantal klassementsproeven is live te volgen op internet via WRC Plus.


2016 WRC events for Kevin Abbring in Portugal and Italy

15 march 2016

Hyundai Motorsport confirms first 2016 WRC events for Kevin Abbring in Portugal and Italy
Hyundai Motorsport has announced its test driver Kevin Abbring is to take part in Portugal and Sardinia rallies as part of a four-car entry for the team
Abbring will run the latest specification 2015 Hyundai i20 WRC for these two events, which will be the first of three events for the Dutchman in this year’s WRC
Abbring has helped to develop both the New Generation i20 WRC and R5 Customer Project car, running a combined programme of test and competitive kilometres.
Alzenau, Germany

March 15, 2016 - Hyundai Motorsport has today revealed that its test and development driver Kevin Abbring will compete in three rounds of the 2016 FIA World Rally Championship (WRC) in a fourth car, starting with Rally de Portugal and Rally Italia Sardegna.

The Dutchman will drive the latest specification of the 2015 Hyundai i20 WRC, the same car that Hayden Paddon used in the Monte-Carlo 2016 season opener, wearing the #10. Alongside British co-driver Seb Marshall, Abbring competed in five WRC events last year, showing his potential as he memorably ran as high as second place in Tour de Corse.

Rally de Portugal’s gravel terrain will offer a beneficial learning experience for Abbring, who is more experienced in tarmac events. He will then continue his programme at the subsequent event on the 2016 WRC calendar, Rally Italia Sardegna, in June.

The Dutchman hopes to accelerate his learning curve across successive events while striving to achieve the best possible overall result for the Hyundai Mobis World Rally Team. His third competitive rally of 2016 has not yet been decided.

Abbring has spent the start of 2016 carrying out development of the New Generation i20 R5 customer motorsport car for Hyundai Motorsport’s new Customer Project. He has also been instrumental in development of the New Generation i20 WRC that has taken two podium results in the three opening rounds of the new WRC season.

Abbring said: “I am very excited to have the first two of my three rallies this year in Portugal and in Sardinia. The two rallies are right after one another so I should benefit from the momentum going from one event to the next. Obviously, when you are not in the car a lot, you have to prepare everything twice as well. We gained some really positive WRC experience last year, so my objective for Rally de Portugal will be to get into the rhythm as soon as possible and then achieve a top-ten classification. We will be starting with the 2015 car, but that won’t matter for these events. I have rallied in Portugal and Sardinia twice each, four or five years ago. It has been a while so I am very excited to be back in the car again. The gravel surface is less known to me but this makes it more exciting. I’ve got plenty of work now that I can focus on these two rallies. One of my future targets is to do all rallies in the Championship but, for the moment, I have a huge job with developing two cars - the New Generation i20 WRC and the R5 car.”

Team Principal Michel Nandan said: “We have always thought that it is a good move to have a test driver who also does some competitive kilometres. We agreed with Kevin that this year he would do three rallies in the latest 2015 edition of our WRC car, as part of a four-car programme alongside our three regular crews. At the beginning of the year Kevin was very busy with R5 testing, which was the absolute priority, but now we are a bit further into the season we have more spare time to offer him some WRC events. We have decided on Portugal and Sardinia because they will offer him a useful learning experience on gravel. He’ll be driving the same specification Hyundai i20 WRC that Hayden used in Monte-Carlo. It’s a car that Kevin already knows well, feels comfortable with and which will offer him the best chance to achieve a good result. He showed his potential in Corsica last year with an eye-catching performance, so we are looking forward to seeing what he can do this season.”